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ECOLOGIA E MEIO AMBIENTE: DRAM É O NOVO MÉTODO DE RECICLAGEM DE LIXO RESIDENCIAL

Grandes empresas que fabricam produtos plásticos já reciclam seus próprios resíduos. Agora, com DRAM, as famílias também podem. DRAM é um novo método de reciclagem do plástico que pode fornecer um caminho para uma economia circular. Se muitas pessoas começarem a reciclar seu próprio plástico, isso ajudará a prevenir o impacto negativo que o plástico tem no meio ambiente. Felizmente, já estamos a caminho. Então convido você a ler o artigo completo a seguir e conhecer em detalhes o funcionamento desse novo método de reciclagem!

Como transformar lixo plástico em sua lixeira em lucro

Este artigo, de Joshua M. Pearce, da Michigan Technological University, foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons.

As pessoas reciclarão se puderem ganhar dinheiro com isso. Em lugares onde se oferece dinheiro para latas e garrafas, a reciclagem de metal e vidro tem sido um grande sucesso. Infelizmente, os incentivos têm sido mais fracos para a reciclagem de plástico. Em 2015, apenas 9% dos resíduos plásticos são reciclados . O restante polui aterros sanitários ou o meio ambiente.

Mas agora, várias tecnologias amadureceram e permitem que as pessoas reciclem resíduos de plástico diretamente por impressão 3D em produtos valiosos, a uma fração de seu custo normal. As pessoas estão usando seu próprio plástico reciclado para fazer decorações e presentes, produtos para casa e jardim, acessórios e sapatos, brinquedos e jogos, artigos esportivos e gadgets de milhões de designs gratuitos. Essa abordagem é chamada de reciclagem distribuída e manufatura aditiva, ou DRAM, para abreviar.

Como professor de engenharia de materiais na vanguarda dessa tecnologia , posso explicar – e oferecer algumas idéias sobre o que você pode fazer para tirar proveito dessa tendência.

Como funciona a DRAM

método DRAM começa com resíduos de plástico – tudo, desde embalagens usadas até produtos quebrados.

Do lixo ao tesouro – o fluxograma DRAM. Joshua M. Pearce, licença CC

O primeiro passo é separar e lavar o plástico com água e sabão ou mesmo lavá-lo na máquina de lavar louça. Em seguida, o plástico precisa ser moído em partículas. Para pequenas quantidades, uma destruidora de papel / CD com corte transversal funciona bem. Para quantidades maiores, os planos de código aberto para um granulador de resíduos plásticos industriais estão disponíveis online.

Em seguida, você tem algumas opções. Você pode converter as partículas em filamentos de impressora 3D usando um Recyclebot , um dispositivo que transforma plástico moído em filamentos semelhantes a espaguete usados ​​pela maioria das impressoras 3D de baixo custo.

O filamento feito com um reciclador imprimível em 3D é incrivelmente barato, custando menos de um níquel por libra em comparação com o filamento comercial, que custa cerca de US $ 10 por libra ou mais. Com a pandemia interrompendo as cadeias de abastecimento globais , fazer produtos em casa a partir do lixo é ainda mais atraente.

A segunda abordagem é mais recente: você pode pular a etapa de fabricação do filamento e usar a fabricação de partículas fundidas para imprimir diretamente em 3D resíduos de plástico granulado nos produtos. Essa abordagem é mais adequada para produtos grandes em impressoras maiores, como a impressora GigabotX de código aberto comercial , mas também pode ser usada em impressoras de mesa .

Resíduos de plástico granulado também podem ser impressos diretamente com uma impressora de seringa, embora isso seja menos popular porque o volume de impressão é limitado pela necessidade de recarregar a seringa.

Meu grupo de pesquisa , junto com dezenas de laboratórios e empresas em todo o mundo, desenvolveu uma ampla gama de produtos de código aberto que permitem DRAM, incluindo trituradores, reciclar robôs e impressoras 3D de filamento fundido e partículas fundidas.

Esses dispositivos mostraram funcionar não apenas com os dois plásticos de impressão 3D mais populares, ABS e PLA, mas também com uma longa lista de plásticos que você provavelmente usa todos os dias, incluindo garrafas de água PET . Agora é possível converter qualquer resíduo de plástico com um símbolo de reciclagem em produtos valiosos.

Além disso, uma iniciativa de “impressão ecológica” na Austrália demonstrou que a DRAM pode funcionar em comunidades isoladas sem reciclagem e sem energia usando sistemas movidos a energia solar. Isso torna a DRAM aplicável em qualquer lugar que os humanos vivam, os resíduos de plástico são abundantes e o Sol brilha – que está em quase todos os lugares.

Rumo a uma economia circular

A pesquisa mostrou que essa abordagem de reciclagem e fabricação não é apenas melhor para o meio ambiente , mas também é altamente lucrativa para usuários individuais que fabricam seus próprios produtos, bem como para pequenas e médias empresas . Fazer seus próprios produtos a partir de designs de código aberto simplesmente economiza seu dinheiro .

De resíduos a filamentos a um tripé de câmera. Joshua M. Pearce, licença CC

DRAM permite que produtos personalizados sejam feitos por menos do que o imposto sobre vendas em produtos de consumo convencionais . Já existem milhões de designs gratuitos para impressão em 3D – tudo, desde materiais didáticos para crianças a produtos domésticos e materiais adaptativos para quem sofre de artrite . Os prosumers já estão imprimindo em 3D esses produtos, economizando milhões de dólares.

Um estudo descobriu que os usuários do MyMiniFactory economizaram mais de US $ 4 milhões em um mês apenas em 2017, apenas fazendo os próprios brinquedos, em vez de comprá-los. Os consumidores podem investir em uma impressora 3D de mesa por cerca de US $ 250 e obter um retorno sobre o investimento de mais de 100% fabricando seus próprios produtos. O retorno do investimento é maior se eles usarem plástico reciclado. Por exemplo, usar um Recyclebot em resíduos de plástico de computador torna possível imprimir 300 para-sol de lente de câmera pelo mesmo preço de uma única na Amazon .

Os indivíduos também podem lucrar com a impressão 3D para outros. Milhares estão oferecendo seus serviços em mercados como Makexyz , 3D Hubs , Ponoko ou Print a Thing .

A impressora Gigabot X 3D fabrica itens maiores. Samantha Snabes / re: 3D, licença CC

Pequenas empresas ou laboratórios de fabricação podem comprar impressoras industriais como a GigabotX e obter altos retornos imprimindo grandes equipamentos de artigos esportivos, como sapatos de neve, decks de skate e remos de caiaque com resíduos locais.

Aumentando a escala

Grandes empresas que fabricam produtos plásticos já reciclam seus próprios resíduos. Agora, com DRAM, as famílias também podem. Se muitas pessoas começarem a reciclar seu próprio plástico, isso ajudará a prevenir o impacto negativo que o plástico tem no meio ambiente. Desta forma, a DRAM pode fornecer um caminho para uma economia circular, mas não será capaz de resolver o problema do plástico até que seja escalado para mais usuários. Felizmente, já estamos a caminho.

O filamento de impressora 3D agora está listado no Amazon Basics junto com outros “itens de uso diário”, o que indica que as impressoras 3D baseadas em plástico estão se tornando populares. A maioria das famílias ainda não tem uma impressora 3D em casa, muito menos um reyclebot ou GigabotX.

Para que a DRAM se torne um caminho viável para a economia circular, ferramentas maiores poderiam ser alojadas em empresas de nível de bairro, como pequenas empresas locais, makerpaces, laboratórios de fabricação ou mesmo escolas. A França já estuda a criação de pequenas empresas que coletariam resíduos plásticos nas escolas para fabricar filamentos 3D.

Lembro-me de guardar tampas de caixas para ajudar a financiar minha escola primária. Os futuros alunos podem trazer sobras de plástico de casa (depois de fazer seus próprios produtos) para ajudar a financiar suas escolas usando DRAM.

A conversaEscrito por Joshua M. Pearce , Professor Wite de Ciência e Engenharia de Materiais e Engenharia Elétrica e de Computação, Universidade Tecnológica de Michigan. Leia o artigo original aqui .

Fonte: Good News Network

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