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CIÊNCIAS: UMA VACINA PERSONALIZADA ANTICÂNCER OBTEVE ÊXITO EM CAMUNDONGOS E PODE DAR CERTO EM HUMANOS

CIÊNCIAS: UMA VACINA PERSONALIZADA ANTICÂNCER OBTEVE ÊXITO EM CAMUNDONGOS E PODE DAR CERTO EM HUMANOS
Vaccine test on laboratory mouse, applied by injection

Um novo alento em busca da cura do câncer é o destaque da nossa coluna CIÊNCIAS deste sábado. Uma equipe de cientistas modificam os vírus para torná-los específicos para as células de um tumor. Esses vírus, chamados de vírus oncolíticos infectam e destroem especificamente as células cancerosas sem tocar nas células saudáveis. Convido você a ler o artigo completo a seguir e conhecer o princípio ativo dessa poderosa vacina.

Cientistas desenvolvem vacina anticâncer personalizada que funciona em camundongos

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Uma equipe de pesquisa em Montreal está ocupada desenvolvendo uma vacina anticâncer personalizada que funciona em camundongos.

No Centro de Pesquisa do Hospital da Universidade de Montreal (CRCHUM), Marie-Claude Bourgeois-Daigneault e uma equipe de cientistas modificam os vírus para torná-los específicos para as células de um tumor.

Uma vez no corpo do paciente, esses vírus – chamados de vírus oncolíticos – infectam e destroem especificamente as células cancerosas sem tocar nas células saudáveis. Esses vírus podem até estimular o sistema imunológico para que fique mais bem armado para reconhecer e matar células malignas. Isso é conhecido como imunoterapia.

Em um estudo publicado na  Nature , os pesquisadores mostram como eles criaram uma vacina personalizada eficaz, combinando vírus oncolíticos com pequenas moléculas sintéticas (peptídeos) específicas para o câncer alvo.

Aqui, Bourgeois-Daigneault explica a abordagem e as descobertas de sua equipe.

Em seu estudo, você usa vírus oncolíticos como adjuvantes de vacina anticâncer para imunizar camundongos. Como você faz isso?

Marie-Claude Bourgeois-Daigneault, CRCHUM 

Para que uma vacina induza uma resposta imunológica, ela deve conter elementos que estimulem as células do sistema imunológico – os famosos glóbulos brancos.

Esses elementos, chamados adjuvantes, são ingredientes de todas as vacinas. Eles permitem que o corpo humano perceba o perigo potencial e contenha a ameaça enviando seu exército de células imunológicas.

Nossa abordagem consiste em usar vírus oncolíticos para estimular essa resposta imune e direcioná-la ao câncer. Para ter sucesso, criamos uma vacina misturando vírus com peptídeos sintéticos (antígenos) que se assemelham ao câncer visado.

Porque é verdade que, para ser eficaz, a vacina tem que ser personalizada para cada paciente, a partir das mutações específicas de cada célula cancerosa. Graças ao trabalho de identificação feito por outras equipes de pesquisa, podemos prever quais peptídeos usar para cada paciente por meio das informações obtidas em uma biópsia.

A vantagem de nossa abordagem é que os próprios vírus oncolíticos têm o poder de matar o câncer. Podemos, assim, atacar o câncer em duas frentes: matá-lo diretamente com o vírus e induzir uma resposta imune, graças não só ao vírus, mas também à vacina.

Em nossos camundongos, pudemos demonstrar a eficácia da imunização resultante.

O que diferencia sua estratégia de vacina dos ensaios clínicos atualmente conduzidos por outras equipes?

As outras vacinas anticâncer personalizadas clinicamente testadas não usam vírus oncolíticos como adjuvantes de vacinação. Portanto, seu adjuvante não tem efeitos anticâncer diretos, ao passo que, em nosso caso, nossos vírus podem destruir o câncer.

Uma vacina anticâncer usando vírus oncolíticos está sendo testada no Canadá e nos Estados Unidos. No entanto, ela não é personalizada. Em vez disso, tem como alvo certos cânceres específicos que têm um antígeno em comum. Ao direcionar esse antígeno, a vacina induz uma resposta imune.

Nesse caso, os vírus oncolíticos devem ser geneticamente modificados para permitir a inserção do antígeno no genoma dos vírus.

Isso é muito diferente da nossa abordagem. Podemos ter como alvo todos os cânceres sem modificação genética. Um pouco como montar Lego – é uma questão de misturar peptídeos sintéticos semelhantes ao câncer com o vírus escolhido. Será muito mais fácil de implementar em um ambiente clínico.

Que desafios precisam ser enfrentados antes que sua abordagem de vacinação anticâncer personalizada possa ser traduzida em prática clínica?

O principal desafio é identificar as mutações contra as quais queremos vacinar. Porque um câncer é único em suas dezenas ou centenas de mutações, mas apenas algumas delas, uma vez direcionadas, terão um efeito terapêutico e nos permitirão eliminá-lo.

A identificação dessas mutações é a etapa fundamental que ainda precisa ser otimizada. Felizmente, muitos grupos estão trabalhando nessa área.

Fonte: Universidade de Montreal; Imagem em destaque: Dodgerton Skillhause, licença CC

Fonte: Good News Network

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