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Uma ideia que fará com que toneladas de carbono sejam retiradas da atmosfera e colocadas de volta no solo é o destaque desta edição, aqui na coluna ECOLOGIA E MEIO AMBIENTE. O plantio de safras de cobertura e alimentos ricos em nutrientes, como raízes vegetais durante a entressafra, provavelmente sequestrará até 10% da pegada de carbono do mundo. Uma estratégia de plantio que você não pode deixar de conhecer!

O primeiro fazendeiro dos EUA a sequestrar carbono em troca de dinheiro ganha $ 115.000 com suas novas estratégias de plantio

Cientistas, fazendeiros, o USDA e governos estão se unindo em torno de uma ideia que fará com que toneladas de carbono sejam retiradas da atmosfera e colocadas de volta no solo.

As práticas agrícolas regenerativas não são novas, mas é novidade que o Presidente dos Estados Unidos deveria estar falando sobre elas.

Um grande estudo da Nature Conservancy, um dos grupos ambientais mais antigos dos EUA, mostrou que um tipo particular de plantio direto envolvendo o plantio de safras de cobertura e alimentos ricos em nutrientes, como raízes vegetais durante a entressafra, talvez pudesse sequestrar até 10% da pegada de carbono do mundo.

Em um discurso que Biden fez no qual anunciou seu Secretário da Agricultura como Tom Vilsack, o presidente mencionou como suas políticas farão da “agricultura americana a primeira do mundo a atingir emissões líquidas zero”.

Para fazer isso, Biden e Vilsack planejam “criar novas fontes de renda para os agricultores no processo, pagando aos agricultores para colocar suas terras em conservação, plantando culturas de cobertura que usam o solo para capturar carbono”.

Um desses agricultores é Marylander Trey Hill, apresentado em um artigo do Washington Post apresentando-o como o primeiro vendedor em um novo mercado privado de créditos de carbono baseado neste tipo de agricultura.

O mercado já rendeu a ele US $ 115.000, com compradores pagando por ele ter devolvido 8.000 toneladas de CO2 ao solo.

Uma história de cultivo

A imagem do antigo fazendeiro com sua gaveta, quebrando o solo para dar lugar às sementes é uma imagem icônica e até romântica do uso da terra.

No entanto, de acordo com o Washington Post , esse ato de perturbar o solo – de quebrar raízes e expor micróbios vulneráveis ​​ao sol – enviou ao longo da história humana 133 bilhões de toneladas de carbono para a atmosfera.

Como a Good News Network relatou no ano passado, a agricultura regenerativa, seja por meio de jargões sofisticados como “pastagem adaptativa em vários piquetes” ou “ agrofloresta ” ou “permacultura”, totaliza um quinto de todas as atividades agrícolas nos Estados Unidos.

Growing black cohosh, por Priya Jaishanker – licença CC, Forest Farming 

O princípio entre as práticas agrícolas regenerativas é a falta de cultivo, pois não apenas envia carbono para a atmosfera para se tornar dióxido de carbono, mas também expõe micróbios e fungos do solo à luz ultravioleta prejudicial, reduzindo a biodiversidade do solo.

Em vez disso, no que se refere à agricultura de monoculturas, a grande maioria da agricultura nos Estados Unidos, envolve o uso de tubérculos para soltar e arejar o solo e plantações de cobertura para protegê-lo do sol, introduzindo mais diversidade microbiana e sequestrando mais carbono nas raízes das plantas.

Um novo mercado de crédito de carbono

Estimando que o sequestro de solo poderia ser responsável por 25% do total das estratégias de mitigação do clima, Bossio e a equipe da Nature Conservancy detalham na Nature que 47% dessa estratégia envolverá a agricultura.

Trey Hill usa trevo, lentilhas e centeio como plantas de cobertura e rabanetes e nabos para plantas de raízes como agentes de sequestro e regeneração em seu campo de milho. Recentemente, a fazenda de 10.000 acres de Hill vendeu seus créditos de carbono por US $ 16,50 por tonelada, por meio de uma startup com sede em Seattle chamada Nori , que permite que empresas e indivíduos comprem créditos de carbono para compensar suas próprias emissões de carbono.

Quem pagou Hill para colocar o carbono de volta no solo? A plataforma de comércio eletrônico Shopify, Arizona State University e vários indivíduos.

Enquanto Hill observa que muitos agricultores ainda estão à margem devido ao custo extra de equipamentos especiais e outros, um mercado está se formando de empresas que querem trabalhar com os agricultores para sequestrar carbono em troca de dinheiro.

Por exemplo, embora Nori tenha apenas alguns fazendeiros inscritos para vender por meio deles, uma empresa de tecnologia agrícola em Boston chamada Indigo-Ag , cujos clientes incluem Dogfish Head Breweries e JP Morgan Chase, vende compensações de carbono em um milhão de acres em 21 estados.

Biden quer garantir que grandes fazendas tenham a oportunidade de expandir sua renda e proteger o clima dessa forma, o que pode aumentar a produção americana de raízes e vegetais de cobertura, aumentando também a produção de alimentos.

Fonte: Good News Network

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