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ECOLOGIA E MEIO AMBIENTE: BACTÉRIA QUE COME CO2 PROMETE SER UMA BENÇÃO PARA A INDÚSTRIA DE EMISSÕES PESADAS

Um extraordinária novidade vindo da engenharia química com relação a redução de CO2 na atmosfera terrestre é o destaque desta sexta-feira, aqui na coluna ECOLOGIA E MEIO AMBIENTE. Michael Jewett, químico da Northwestern University juntamente com seu colegas encontraram cepas anteriores de bactérias utilizadas industrialmente para projetar uma cepa individual de closridídio autoethanogenum,  um tipo de criatura bacteriana chamada acetogênio que se alimenta de acetato através da fermentação. Essa bactéria come CO2 e libera acetona e isopropanol. Convido você a ler o artigo completo a seguir e conhecer os detalhes dessa incrível descoberta científica que promete ser uma bênção para a indústria de emissões pesadas.

Cientistas criam bactérias para comer CO2 e liberar acetona e isopropil valiosos que são carbono-negativos

Os cientistas descobriram uma maneira de engenharia genética de bactérias que consumirão óxido de carbono e dióxido de carbono antes de convertê-los em dois produtos químicos amplamente utilizados, acetona e isopropanol, tornando todo o processo negativo em carbono.

Usado em uma ampla variedade de produtos, de desinfetante para as mãos a lâmpadas, e quase sempre feito de combustíveis fósseis virgens, o mercado global de acetona e isopropanol é de mais de US$ 10 bilhões, com a acetona produzindo duas toneladas métricas de CO2 por tonelada de acetona . As bactérias que os cientistas removeram chegaram a 1,78 kg de emissões da atmosfera por kg de acetona produzida e 1,17 kg de emissões por kg de isopropanol.

Michael Jewett, químico da Northwestern University, fez parceria com a grande empresa de bioetanol LanzaTech para ser pioneira neste novo método de síntese química verde.

Ele e seus colegas encontraram cepas anteriores de bactérias utilizadas industrialmente para projetar uma cepa individual de closridídio autoethanogenum,  um tipo de criatura bacteriana chamada acetogênio que se alimenta de acetato através da fermentação.

Ao final de seu trabalho, eles criaram um acetogênio que consumia emissões industriais como o CO2, convertendo-o em acetona ou isopropanol com alta eficiência de cerca de 3 gramas por litro por hora, quase sem subprodutos alternativos.

O uso de bactérias para fermentar açúcares é um método de produção comum e menos intensivo em carbono para o etanol. Os pesquisadores pegaram suas cepas únicas de bactérias produtoras de acetona e isopropanol e trabalharam com a instalação de produção de etanol da LanzaTech para testar se sua ideia poderia funcionar no mundo real.

Um novo caminho

“Nossa visão para comercialização é transformar instalações de fermentação de gás produtoras de etanol estabelecidas que a LanzaTech já opera em plantas de produção flexíveis de produtos”, disse Jewett à GNN por e-mail.

“Especificamente, a LanzaTech já está operando com sucesso duas plantas comerciais convertendo as emissões da indústria pesada em etanol, com mais de 30 milhões de galões de etanol produzidos e mais de 150.000 toneladas de CO2 evitadas.”

“Ao trocar o micróbio produtor de etanol atualmente implantado em nossas instalações comerciais de fermentação a gás por um novo micróbio programado para produção de acetona ou propanol, podemos aumentar instantaneamente a gama de produtos que uma instalação individual pode fabricar. Essa flexibilidade do produto permitirá que os operadores da planta tomem decisões baseadas no mercado sobre quais produtos focar a qualquer momento”, disse Jewett.

Isso é particularmente relevante por dois motivos. A primeira é que, como esses produtos químicos são usados ​​na fabricação de tintas, removedor de esmaltes, vernizes, suplementos de cetona, resinas, epóxis, diluentes, terpenos, limpadores de lentes, esponjas desinfetantes, álcool isopropílico, aditivos para combustíveis e nos processos de triagem para tumores de linfonodos e extração de DNA, a demanda do mercado pode mudar rapidamente. Um exemplo perfeito disso foi o uso de desinfetante para as mãos em muitos países durante a primeira onda do COVID-19.

Em segundo lugar, a flexibilidade oferecida pela fermentação permite o uso da mesma infraestrutura de biorreator para múltiplas conversões – por exemplo, etanol, acetona e isopropanol – e se destaca como um benefício chave em relação à fabricação química tradicional, onde as plantas são tipicamente construídas especificamente para um único processo de conversão , o que significa que as empresas podem economizar os milhões normalmente gastos na construção de novas fábricas para novos produtos químicos.

É o material dos sonhos da engenharia química, e o trabalho de Jewett promete ser uma bênção para a indústria de emissões pesadas.

Fonte: Good News Network

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