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CIÊNCIAS: UM OBJETO MISTERIOSO QUE EMITE ONDAS DE RADIO PELO MENOS 3 VEZES POR HORA ANDA TIRANDO O SONO DOS ASTRÔNOMOS

Uma equipe de mapeamento de ondas de rádio no Universo descobriu algo incomum que libera uma explosão gigante de energia três vezes por hora. Um objeto misterioso diferente de tudo que os astrônomos já haviam visto antes. O estranho objeto envia um feixe de radiação que cruza nossa linha de visão e, por um minuto a cada vinte, é uma das fontes de rádio mais brilhantes do céu. Uma das mais espetaculares descobertas deste século. Então você não pode deixar de ler o artigo completo a seguir e conhecer os detalhes!

Objeto misterioso diferente de tudo que os astrônomos já viram antes de ser descoberto

 

O ícone de estrela mostra a posição do transiente repetido na Via Láctea/Dra. Natasha Hurley-Walker; ICRAR-Curtin 

Uma equipe de mapeamento de ondas de rádio no Universo descobriu algo incomum que libera uma explosão gigante de energia três vezes por hora, e é diferente de tudo que os astrônomos já viram antes.

A equipe que a descobriu acha que poderia ser uma estrela de nêutrons ou uma anã branca – núcleos de estrelas em colapso – com um campo magnético ultrapoderoso.

Girando no espaço, o estranho objeto envia um feixe de radiação que cruza nossa linha de visão e, por um minuto a cada vinte, é uma das fontes de rádio mais brilhantes do céu.

A astrofísica Dra. Natasha Hurley-Walker, do nó da Universidade Curtin do Centro Internacional de Pesquisa em Radioastronomia, liderou a equipe que fez a descoberta.

“Este objeto estava aparecendo e desaparecendo ao longo de algumas horas durante nossas observações”, disse ela.

“Isso foi completamente inesperado. Foi meio assustador para um astrônomo porque não há nada conhecido no céu que faça isso.

“E está realmente muito perto de nós – cerca de 4.000 anos-luz de distância. Está em nosso quintal galáctico.”

O objeto foi descoberto pelo estudante Tyrone O’Doherty da Curtin University Honors usando o telescópio Murchison Widefield Array (MWA) no interior da Austrália Ocidental e uma nova técnica que ele desenvolveu.

“É empolgante que a fonte que identifiquei no ano passado tenha se revelado um objeto tão peculiar”, disse O’Doherty, que agora está fazendo doutorado em Curtin.

Composto do telescópio SKA-Low na Austrália Ocidental; ICRAR/SKAO 

“O amplo campo de visão e a extrema sensibilidade do MWA são perfeitos para pesquisar todo o céu e detectar o inesperado.”

Objetos que ligam e desligam no Universo não são novos para os astrônomos – eles os chamam de ‘transitórios’.

A astrofísica e coautora do ICRAR-Curtin, Gemma Anderson, disse que “ao estudar os transitórios, você está assistindo a morte de uma estrela massiva ou a atividade dos remanescentes que ela deixa para trás”.

A impressão de um artista de como o objeto pode parecer se for um magnetar/ICRAR 

‘Transientes lentos’ – como supernovas – podem aparecer ao longo de alguns dias e desaparecer após alguns meses.

‘Transientes rápidos’ – como um tipo de estrela de nêutrons chamada pulsar – acendem e apagam em milissegundos ou segundos.

Mas o Dr. Anderson disse que encontrar algo que ligou por um minuto foi realmente estranho.

Ela disse que o objeto misterioso era incrivelmente brilhante e menor que o Sol, emitindo ondas de rádio altamente polarizadas – sugerindo que o objeto tinha um campo magnético extremamente forte.

Hurley-Walker disse que as observações coincidem com um objeto astrofísico previsto chamado de ‘magnetar de período ultra-longo’.

“É um tipo de estrela de nêutrons que gira lentamente e que se prevê existir teoricamente”, disse ela.

“Mas ninguém esperava detectar diretamente um como este porque não esperávamos que fossem tão brilhantes.

“De alguma forma, está convertendo energia magnética em ondas de rádio de forma muito mais eficaz do que qualquer coisa que já vimos antes.”

Dr Hurley-Walker agora está monitorando o objeto com o MWA para ver se ele liga novamente.

“Se isso acontecer, existem telescópios em todo o Hemisfério Sul e até em órbita que podem apontar diretamente para ele”, disse ela.

Dr Hurley-Walker planeja procurar mais desses objetos incomuns nos vastos arquivos do MWA.

“Mais detecções dirão aos astrônomos se este foi um evento único raro ou uma vasta nova população que nunca havíamos notado antes”, disse ela.

O diretor da MWA, professor Steven Tingay, disse que o telescópio é um instrumento precursor do Square Kilometer Array – uma iniciativa global para construir os maiores radiotelescópios do mundo na Austrália Ocidental e na África do Sul.

“A chave para encontrar este objeto e estudar suas propriedades detalhadas é o fato de termos sido capazes de coletar e armazenar todos os dados que o MWA produz durante quase a última década no Pawsey Research Supercomputing Center. Ser capaz de olhar para trás através de um conjunto de dados tão grande quando você encontra um objeto é bastante único na astronomia”, disse ele.

“Há, sem dúvida, muitas outras joias a serem descobertas pelo MWA e pelo SKA nos próximos anos.”

O estudo para este artigo foi publicado na revista Nature .

Fonte: Centro Internacional de Pesquisa em Radioastronomia

Fonte: Good News Network

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