CIÊNCIAS: PROCESSO EVOLUTIVO DE ELEFANTES PASSA PELA PERDA DE SUAS PRESAS PARA SE PROTEGEREM DE EXPLORADORES DE MARFIM

Na nossa coluna CIÊNCIAS desta segunda-feira você vai saber como uma mutação genética pode ocorrer com animais no processo evolutivo para se protegerem de predadores e da extinção. No artigo a seguir temos o exemplo das presas perdidas por elefantas para se protegerem dos exploradores de marfim. Leia e saiba como ocorre esse processo!

Elefantas perderam presas em processo evolutivo contra exploradores de marfim

Elefantas perderam presas em processo evolutivo contra exploradores de marfimElefantas perderam presas em processo evolutivo contra exploradores de marfim (Foto: Tobin Rogers/Unsplash)

De acordo com um novo estudo, as elefantas em Moçambique perderam suas presas após um processo evolutivo para se tornarem animais sem presas, com o intuito de evitar a caça furtiva de marfim durante a guerra civil do país, embora uma das mutações envolvidas mata os filhotes machos.

Durante a guerra, que durou de 1977 a 1992, ambos os lados caçaram elefantes para obter marfim e a população de elefantes do Parque Nacional da Gorongosa despencou.

Uma análise de vídeos históricos e avistamentos contemporâneos por Shane Campbell-Staton da Universidade de Princeton e seus colegas mostrou que a proporção de fêmeas sem presas aumentou de 19 para 51 por cento durante o conflito, e uma análise estatística indicou que era extremamente improvável que ocorreram na ausência de uma pressão seletiva. A proporção de elefantes sem presas vem diminuindo desde o fim da guerra.

Essa perda de presas devido à caça de marfim também aconteceu em muitos outros lugares. Por exemplo, no Sri Lanka, menos de 5% dos elefantes asiáticos machos ainda têm presas. Estranhamente, porém, todos os elefantes africanos machos retêm suas presas, apesar da pressão da caça. Isso parece ser o resultado de uma peculiaridade genética.

A equipe ainda não encontrou as mudanças genéticas precisas que causam ausência de presas em fêmeas, mas parece que duas mutações estão envolvidas. Provavelmente, um está em um gene no cromossomo X chamado AMELX, que desempenha um papel na formação do dente.

Parece que essa mutação também afeta outros genes cruciais próximos. As fêmeas têm duas cópias do cromossomo X, então, se uma cópia não sofrer mutação, os genes que ela carrega ainda funcionarão normalmente e o elefante continuará saudável. Mas os homens têm apenas um cromossomo X, então essa mutação é letal para qualquer homem que a herde.

Quase a mesma condição genética pode ocorrer em pessoas, explicou Campbell-Staton. As mulheres com ela não têm os incisivos laterais superiores, o equivalente às presas, e os fetos masculinos que herdam a mutação geralmente são perdidos no terceiro trimestre.

É possível que outras mudanças genéticas compensem a letalidade e resultem na perda de presas dos machos também. Por enquanto, não há sinal de que isso aconteça. Mas mesmo a perda de presas em mulheres pode ter todos os tipos de efeitos indiretos, segundo os especialistas.

“As presas são basicamente um canivete suíço para elefantes africanos”, explicou ele. Eles os usam para arrancar a casca das árvores, cavar buracos para água subterrânea ou minerais e assim por diante, então a perda das presas pode poupar as fêmeas dos caçadores furtivos, mas torna mais difícil para elas sobreviver de outras maneiras.

Além disso, outros animais dependem indiretamente de elefantes com presas. Por exemplo, para obter água dos buracos cavados com as presas. “Isso é o que mantém a biodiversidade”, disse Campbell-Staton. “Existem todas essas consequências em cascata que podem resultar de nossas ações que são bastante surpreendentes.”

Fonte: Revista Planeta

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