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CIÊNCIAS: PLANETA 50% MAIOR DO QUE A TERRA É DESCOBERTO NA ÓRBITA DE UMA DAS ESTRELAS MAIS ANTIGAS DA VIA LÁCTEA

Uma descoberta incrível pegou uma equipe de cientistas caçadores de planetas de surpresa. Um planeta 50% maior do que a terra, carinhosamente chamado pelos cientistas de a nova ‘super terra’ e se encontra na órbita de um dos planetas mais antigos da Via Láctea. Porém, devido a sua proximidade com sua estrela sua órbita completa equivale a menos de meio dia nosso. Conheça os detalhes sobre essa descoberta lendo o artigo completo a seguir!

Uma nova ‘super terra’ foi descoberta perto de uma das estrelas mais antigas de nossa galáxia

Uma “super Terra” quente e rochosa, perto de uma das estrelas mais antigas da galáxia, pegou uma equipe de cientistas caçadores de planetas de surpresa.

O planeta é cerca de 50 por cento maior do que a Terra, mas requer menos de meio dia para orbitar sua estrela.

“Para cada dia que você está na Terra, este planeta orbita sua estrela duas vezes”, disse o astrofísico planetário da UC Riverside e membro da equipe Stephen Kane.

Parte da razão para a curta órbita é a proximidade do planeta de sua estrela, o que também cria um calor incrível. Sua temperatura média de superfície estimada é de mais de 2.000 graus Kelvin – muito quente para hospedar a vida como a conhecemos hoje, embora possa ter sido possível.

Além disso, Kane disse que embora o planeta tenha aproximadamente três vezes a massa da Terra, a equipe calculou que sua densidade seja igual à do nosso planeta.

“Isso é surpreendente porque você esperaria que a densidade fosse maior”, disse Kane. “Isso é consistente com a noção de que o planeta é extremamente antigo.”

Quanto mais antigo for um planeta, menos denso será, porque não havia tantos elementos pesados ​​disponíveis quando ele se formou, explicou Kane. Elementos pesados ​​são produzidos por reações de fusão em estrelas à medida que envelhecem. Eventualmente, as estrelas explodem, dispersando esses elementos a partir dos quais novas estrelas e planetas se formarão.

A descoberta do planeta TOI-561b, e observações adicionais que a equipe fez sobre sua composição, foram aceitas para publicação no  Astronomical Journal.

“TOI-561b é um dos planetas rochosos mais antigos já descobertos”, disse Lauren Weiss, colega de pós-doutorado e líder de equipe da Universidade do Havaí. “Sua existência mostra que o universo vem formando planetas rochosos quase desde seu início, há 14 bilhões de anos.”

Nomeado para o Transiting Exoplanet Survey Satellite da NASA, o TESS Object of Interest (TOI) 561 pertence a uma rara população de estrelas chamada de disco espesso galáctico. As estrelas nesta região são quimicamente distintas, com menos elementos pesados, como ferro ou magnésio, associados à construção de planetas.

A equipe da Missão TESS usou o acesso da Universidade da Califórnia ao Observatório WM Keck no Havaí – lar de alguns dos telescópios mais produtivos cientificamente da Terra – para confirmar a presença do planeta TOI-561b. O equipamento do observatório também ajudou a equipe a calcular a massa, densidade e raio do planeta.

Os astrônomos estão continuamente tentando entender a relação entre a massa e o raio dos planetas que encontram. Essas informações fornecem uma visão sobre a estrutura interna dos planetas que, com a tecnologia de hoje, estão muito distantes para serem visitados e amostrados.

“As informações sobre o interior de um planeta nos dão uma ideia se a superfície do planeta é habitável pela vida como a conhecemos”, disse Kane. “Embora seja improvável que este planeta em particular seja habitado hoje, ele pode ser o prenúncio de muitos mundos rochosos ainda a serem descobertos em torno das estrelas mais antigas de nossa galáxia.”

Fonte: Universidade da Califórnia, Riverside

Fonte: Good News Network

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